Spa

Qu'est ce que le SPA

Au XXe siècle, le toponyme « Spa » est devenu progressivement et internationalement un nom commun masculin comprenant différents sens médicaux. Il désigne de manière générique, une station thermale, une eau minérale, un jacuzzi voire un centre de remise en forme. Du toponyme wallon "Spâ" originaire de la principauté de Liège au XIVe siècle et dont l'étymologie nous vient probablement "d'épars" ou "espace", c'est trois siècles plus tard (XVIIe) qu'il franchit la Manche pour devenir progressivement "station thermale" dans la langue anglaise. Trois siècles plus tard encore (XXe siècle), il devient mondialement "bain à remous" ou "centre de remise en forme".

Le SPA : station thermale

Au Royaume-Uni, après le développement de plusieurs stations thermales du XVIIe au XIXe siècles ayant adopté le toponyme « Spa » en référence à la ville d’eau en Ardenne liégeoise, le mot « spa » devint un terme générique de la langue anglaise pour désigner une station thermale. Au XXIe siècle, la France a également adopté ce terme si l'on en prend pour témoin une publicité pour la ville de Vichy : "Meilleur Spa de France".

Le SPA : eau minérale

Par extension, la langue anglaise adopta également le nom commun « spa » pour désigner de façon générique une eau minérale. On notera que la ville de Spa en province de Liège, exporte, principalement dans le Benelux, ses eaux de sources sous la marque « Spa ». Dans ces pays lorsque l’on commande un « Spa », il s’agit nécessairement de l’eau commercialisée sous l’appellation « Spa », soit, avec un petit jeu de mots pour notre article, "aux sources de Spa".

Le SPA : bain à remous ou jacuzzi

Le nom commun « spa » a aussi été adopté pour désigner un bain à remous (voir jacuzzi). La ville de Spa n’a cependant développé la balnéothérapie qu’à partir de 1862. Avant cela, c’était principalement les cures d’eau de bouche en provenance de ses sources réputées qui ont fait son succès européen du XVIe au XVIIIe siècle. En 2005 un tout nouveau centre de "termoludisme" a vu le jour à Spa. Il est géré par le groupe Français Eurothermes. Depuis 44 ans, se tient à Paris (Paris Exposition, Porte de Versailles), chaque mois de décembre, le salon national de la Piscine et du Spa, ouvert aux particuliers. Il comptait en 2007, 45.000 visiteurs et 120 exposants.

Le SPA : centre de remise en forme

Le terme « spa » sera employé pour désigner un centre de beauté et de remise en forme, dans un cadre luxueux qu’il soit partie d’un hôtel, d’une station thermale ou qu’il existe en tant que tel. De très nombreux spas ont été créés à travers le monde depuis le dernier quart du XXe siècle[1]. Une communauté internationale des centres de remise en forme a vu progressivement le jour avec ses magazines professionnels spécialisés, ses salons internationaux, ses associations diverses. La troisième édition du Mondial Spa et Beauté, dédiée aux professionnels des secteurs du Bien-Être, de l'Esthétique, des Cosmétiques et du Spa se tiendra à Paris (Palais des Congrès) en mars 2008.

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